593 - Projets urbains : Le boulevard Ernest Melot

Construit sur des fortifications démolies à la moitié du 19e siècle et devenu axe majeur pour la desserte de la gare édifiée peu après (en 1864), le boulevard présentait jusqu’il y a peu, sur le côté sud, un front de bâtisses au gabarit homogène édifiées dans une architecture typique des bâtiments de boulevard, riche en matériaux et en décors travaillés. Face à ce front, s’étendait le domaine du chemin de fer, vaste espace ouvert enclos de grilles. Il allait de l’annexe de la gare, qui fut démolie pour être remplacée dans les années 1960 par la Poste (bâtiment aujourd’hui rasé), jusqu’au carrefour d’Heuvy.
Le boulevard doit son nom à Ernest Alexandre Mélot (1840-1910), membre du parti catholique, député, sénateur, ministre et bourgmestre de Namur (de 1895 à 1907). Ce dernier s’impliqua dans la construction du boulevard, notamment en faisant ériger un immeuble (aux nos 15 et 16) appelé Hôtel Mélot .
Dans le domaine ferroviaire proche du boulevard, il y avait peu de bâtiments. Si ce n’est au no 23, un immeuble dont l’entretien défaillant voile les qualités.
Repris dans le volume namurois du « Patrimoine architectural et territoiresen Wallonie » (Namur, 2011, SPW/Mardaga), la description qu’en donne la banque de données de l’Agence wallonne du patrimoine (AWaP) démontre son intérêt...

... et Pierre Dulieu de poursuivre :

D’une part, il s’agit d’une architecture de promotion immobilière omniprésente et sans lien avec l’esprit des lieux.
D’autre part, on se doit de relever l’absence d’une réflexion urbanistique globale, veillant à la cohérence et au caractère continu des rues assuré par le front de bâtisses. C’est cette continuité qui assure l’identité de la ville (et donc son intérêt et sa spécificité). Plus que quelques monuments (Citadelle, St Loup, Halle al’Chair...), Namur se caractérise par la trame de ses rues. La gare, l’immeuble Art nouveau (le n° 23) sont des ancres qui devraient insérer les nouvelles constructions dans l’espace urbain.

Lire la suite dans le numéro 593 en vente ici


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